Quels sont les bienfaits du chocolat noir sur la santé ?

Le chocolat noir est souvent considéré comme un aliment plaisir, mais saviez-vous qu’il est aussi bon pour la santé ? En effet, le chocolat noir, à condition d’en consommer avec modération, possède de nombreuses vertus nutritionnelles et physiologiques. Il peut notamment protéger le cœur, le cerveau, la peau ou encore l’humeur. Mais comment expliquer ces effets bénéfiques ? Quelle quantité de chocolat noir faut-il consommer pour en profiter ? Et quels sont les risques d’une consommation excessive ? C’est ce que nous allons voir dans cet article.

Qu’est-ce que le chocolat noir ?

Le chocolat noir est un produit alimentaire obtenu à partir de la fève de cacao, qui est le fruit du cacaoyer. Le cacaoyer est un arbre originaire d’Amérique centrale et du Sud, qui pousse dans les régions tropicales et subtropicales. Les fèves de cacao sont récoltées, fermentées, séchées, torréfiées, concassées et broyées pour obtenir une pâte de cacao. Cette pâte est ensuite mélangée avec du beurre de cacao et du sucre, dans des proportions variables selon le type de chocolat désiré. Le chocolat noir doit contenir au minimum 35% de cacao, mais il peut en contenir jusqu’à 99%. Plus le taux de cacao est élevé, plus le taux de sucre est faible et plus le goût est intense et amer.

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Quels sont les composants du chocolat noir ?

Le chocolat noir est riche en différents composants qui lui confèrent ses propriétés bénéfiques pour la santé. Parmi ces composants, on peut citer :

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  • Les flavonoïdes : ce sont des antioxydants naturels qui protègent les cellules du stress oxydatif causé par les radicaux libres. Les flavonoïdes du chocolat noir appartiennent à la famille des flavanols, qui ont des effets vasodilatateurs, anti-inflammatoires et anti-agrégants plaquettaires. Ils peuvent ainsi prévenir ou réduire le risque de maladies cardiovasculaires, comme l’hypertension artérielle, l’athérosclérose ou l’infarctus du myocarde.
  • Les polyphénols : ce sont aussi des antioxydants naturels qui ont des effets protecteurs sur le système cardiovasculaire, mais aussi sur le système nerveux central. Les polyphénols du chocolat noir appartiennent à la famille des catéchines, qui ont des propriétés neuroprotectrices et neurostimulantes. Ils peuvent ainsi améliorer les fonctions cognitives, comme la mémoire, l’attention ou l’apprentissage, et prévenir ou retarder le déclin cognitif lié à l’âge ou à certaines maladies neurodégénératives, comme Alzheimer ou Parkinson.
  • Le magnésium : c’est un minéral essentiel au bon fonctionnement de l’organisme. Il intervient dans plus de 300 réactions enzymatiques et joue un rôle important dans la régulation du rythme cardiaque, de la tension artérielle, de la contraction musculaire et de la transmission nerveuse. Le magnésium a aussi des effets anti-stress et anti-fatigue, car il participe à la synthèse de la sérotonine et des endorphines, qui sont des hormones du bien-être et du plaisir.
  • La théobromine : c’est un alcaloïde présent dans le cacao, qui a des propriétés stimulantes et diurétiques. La théobromine agit sur le système nerveux central en augmentant l’activité cérébrale et en améliorant l’humeur. Elle agit aussi sur le système respiratoire en dilatant les bronches et en facilitant l’expectoration. Elle agit enfin sur le système cardiovasculaire en abaissant la pression artérielle et en augmentant le débit sanguin.

Quels sont les bienfaits du chocolat noir sur la santé ?

  • La santé cardiovasculaire : le chocolat noir peut réduire le risque de maladies cardiovasculaires en améliorant la fonction endothéliale, c’est-à-dire la capacité des vaisseaux sanguins à se dilater ou à se contracter en fonction des besoins. Il peut aussi diminuer le taux de cholestérol LDL, qui est le mauvais cholestérol, et augmenter le taux de cholestérol HDL, qui est le bon cholestérol. Il peut également prévenir la formation de caillots sanguins, qui peuvent obstruer les artères et provoquer des accidents vasculaires cérébraux ou des infarctus du myocarde.
  • La santé cérébrale : le chocolat noir peut améliorer les performances cognitives en stimulant l’activité cérébrale et en favorisant la neurogénèse, c’est-à-dire la création de nouveaux neurones. Il peut aussi protéger les neurones existants en prévenant leur mort cellulaire et en réduisant l’inflammation. Il peut également augmenter le flux sanguin cérébral, ce qui permet d’apporter plus d’oxygène et de nutriments aux cellules nerveuses. Il peut enfin améliorer l’humeur en augmentant la sécrétion de sérotonine et d’endorphines, qui sont des neurotransmetteurs impliqués dans la régulation de l’émotion et du plaisir.
  • La santé cutanée : le chocolat noir peut protéger la peau des effets néfastes du soleil en renforçant la résistance aux rayons UV. Il peut aussi hydrater la peau en augmentant la teneur en eau du derme et de l’épiderme. Il peut également améliorer l’élasticité et la fermeté de la peau en stimulant la synthèse de collagène et d’élastine, qui sont des protéines responsables de la structure et de la souplesse de la peau.

Quelle quantité de chocolat noir faut-il consommer pour profiter de ses bienfaits ?

Pour bénéficier des bienfaits du chocolat noir sur la santé, il faut en consommer régulièrement, mais avec modération. En effet, le chocolat noir reste un aliment calorique, qui contient environ 550 kcal pour 100 g. Il contient aussi des matières grasses, principalement du beurre de cacao, qui est riche en acides gras saturés. Ces acides gras peuvent augmenter le risque de surpoids, de diabète ou de caries dentaires si on en consomme trop. Il est donc recommandé de limiter sa consommation à 10 g par jour, soit environ deux carrés de chocolat noir. Il faut aussi privilégier un chocolat noir à plus de 70% de cacao, qui contient moins de sucre et plus d’antioxydants que les chocolats noirs moins concentrés.

Comment consommer le chocolat noir de manière équilibrée et savoureuse ?

  • Choisissez un chocolat noir de qualité : issu d’une production biologique ou équitable, qui respecte l’environnement et les producteurs. Préférez un chocolat noir avec une liste d’ingrédients courte et simple, sans additifs ni arômes artificiels.
  • Conservez votre chocolat noir dans un endroit frais et sec : à l’abri de la lumière et des odeurs. Évitez de le mettre au réfrigérateur, car il risque de blanchir et de perdre son arôme.
  • Dégustez votre chocolat noir à température ambiante : en le laissant fondre lentement sur votre langue, en appréciant ses nuances et ses subtilités. Vous pouvez accompagner votre chocolat noir d’un verre d’eau, pour éviter la déshydratation, ou d’un thé, pour renforcer l’effet antioxydant.
  • Variez les plaisirs avec des recettes à base de chocolat noir : qui vous permettront de profiter de ses bienfaits tout en vous régalant. Vous pouvez par exemple réaliser un fondant au chocolat noir, une mousse au chocolat noir, un brownie au chocolat noir et aux noix, ou encore des truffes au chocolat noir. Vous pouvez aussi utiliser le chocolat noir pour napper des fruits, comme des fraises, des bananes ou des oranges, ou pour agrémenter des crêpes, des gaufres ou des pancakes.

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